Riciclo della plastica

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Il futuro del riciclo della plastica in Europa

Laddove circa 45 milioni di tonnellate di plastica vengono manipolate in Europa ogni anno, solo il 5% della plastica immessa al consumo viene riutilizzata.  La strada da percorrere per chiudere il ciclo della plastica in Europa è ancora lungo ed offre molte opportunità per gli operatori preparati e bene informati. 

Il rifiuto di plastica post-industriale

Laddove la domanda di pellets da riciclo aumenta continuamente, sta diventando sempre più difficile reperire scarti di plastica puliti dalle lavorazioni industriali. Questo succede perché quando i convertitori di materie plastiche ottimizzano i propri sistemi di gestione degli scarti, li vogliono riutilizzare, sottraendoli così al mercato dei rifiuti.

Se, in ossequio a disposti legislativi, gli scarti non possono essere reintrodotti nel processo produttivo, i convertitori cominciano a generare sottoprodotti ed acquistano materiale aggiuntivo dal mercato.

Questo ciclo è indubbiamente positivo, ma rende difficile la vita degli operatori del riciclo, a fronte di una domanda in crescita di pellets rigenerati.

Il rifiuto di plastica post-consumo

La qualità del rifiuto di plastica post-consumo è un problema importante: il futuro dei riciclatori poggia sullo sviluppo di fonti e di soluzioni per il riciclo di questa porzione di rifiuti.

La carenza di rifiuti di buona qualità è un problema la cui soluzione passa attraverso lo sviluppo di tecnologie sofisticate che consentono di recuperare materie prime seconde da rifiuti di cattiva qualità.

Colmare il divario

Poiché vi è un divario tra domanda e offerta di plastica riciclata, molti convertitori ed utilizzatori finali stanno cercando di integrarsi a monte, entrando nel mercato del riciclo. D’altro canto, per ragioni simili, i selezionatori ed i riciclatori di plastica stanno facendo del loro meglio per integrare le proprie attività a valle, acquisendo le competenze ed esperienze necessarie per offrire pellets riciclati di qualità a vari clienti, per una varietà di applicazioni.

Il mercato del riciclo della plastica è popolato da un grande numero di operatori regionali (riciclatori, convertitori, utilizzatori finali, ecc.) che competono per acquistare rifiuti di plastica di elevata qualità. Questa frammentazione del mercato è dovuta essenzialmente a due fattori:

  • la raccolta dei rifiuti viene eseguita da operatori piccoli e medi, attivi su base locale o regionale
  • il valore dei materiali recuperati è relativamente basso e non giustifica il trasporto a lungo raggio.

Per converso, un operatore del riciclo deve potere offrire i propri prodotti ad un numero più ampio possibile di utilizzatori, da ricercare su base internazionale in una varietà di segmenti e di applicazioni.

Escludendo alcune filiere dove il riciclo si sta affermando, risolvendo alcuni importanti aspetti tecnici e normativi (ad es. le varie filiere del PET e dello HDPE), il problema chiave del riciclo rimane quello di offrire ai convertitori una qualità elevata e riproducibile. I convertitori lavorano a favore di vari settori, tra i quali quello automobilistico, il giardinaggio, le costruzioni. I prodotti che impiegano plastica riciclata attualmente comprendono paraurti, tubazioni, film, contenitori e molte altre applicazioni. 

Ogni cliente ha requisiti specifici in termini di purezza, proprietà meccaniche, resistenza all’impatto, viscosità e densità, colore, ecc.

Come già detto, sta diventando sempre più difficile trovare scarti di plastica ben selezionati e puliti. Per esempio, molti operatori producono una grande quantità e molteplicità di film misti e che contengono molte impurezze.

La disponibilità di scarti di alta qualità si riduce, mentre la domanda di pellet riciclati da parte dei convertitori è in aumento.

Vi è quindi un divario crescente tra la domanda e l’offerta di pellet riciclati nei diversi segmenti applicativi.

Le direttive UE 2019/904 e 2018/852 stanno introducendo modifiche al quadro normativo che condizioneranno in modo strutturale il mercato della plastica e del suo riciclo. , che sono paralleli e in in una certa misura concorrenti.

Prevediamo che nel settore degli imballaggi, in pochi anni il volume di plastica avviato al riciclo raddoppierà. Questo offre una grande opportunità per gli operatori preparati e bene informati.

Clicca qui per richiedere un estratto della nostra estensiva ricerca sul mercato del riciclo delle materie plastiche in Europa.

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